Physica prijs 2018 naar hoogleraar Maria Antonietta Loi

Groningen – De Nederlands Natuurkundige Vereniging heeft woensdag 21 februari bekend gemaakt dat RUG-hoogleraar Fotofysica en Opto-elektronica Maria Antonietta Loi op 13 april a.s. de Physica Prijs 2018 ontvangt. Met de prijs wordt excellent natuurkundig onderzoek geëerd van een in Nederland werkzame natuurkundige.

Loi staat daarmee in één rij met Nobelprijswinnaars Klaus von Klitzing, Gerard ’t Hooft, Martinus Veltman en bekende natuurkundigen als Robbert Dijkgraaf en sterrenkundige Ewine van Dishoeck. Zij kwam in 2006 naar de RUG, waar zij in 2011 tot hoogleraar in de Fotofysica en Opto-elektronica is benoemd. Dit onderzoeksgebied gaat over de omzetting van licht in elektriciteit of omgekeerd zoals bij LED’s en zonnecellen wordt toegepast. Loi maakt deel uit van het Zernike Institute for Advanced Materials (ZIAM) van de Faculty of Science &Engineering.

Kristallen
In haar onderzoek maakt Loi creatief gebruik van nieuwe combinaties van materialen. Zo combineert zij organische moleculen met anorganische nanokristallen. Die nieuwe combinaties leveren soms materialen met verrassende eigenschappen op. Recent heeft zij zich bijvoorbeeld beziggehouden met hybride perovskieten, kristallen waarmee inmiddels zeer efficiënte zonnecellen zijn te maken. Recent ontdekte zij een speciaal hybride perovskiet dat nog hogere opbrengsten belooft. Een ander perovskiet bleek goed te werken als detector voor röntgenstraling.

Loi is ook op andere onderzoeksterreinen actief. Zo werkt zij ook met een bijzonder soort halfgeleider, de kwantum dots. Dit zijn kleine kristallen waarvan de eigenschappen samenhangen met hun grootte. Ook ontwikkelde ze een techniek om verschillende soorten koolstof nanobuisjes te scheiden met behulp van een polymeer. Vervolgens laat ze de gewenste buisjes door zelforganisatie vanuit de oplossing rechtstreeks op gouden contacten ordenen, zodat piepkleine transistoren ontstaan. Dit onderzoek is samen met onder meer IBM Duitsland uitgevoerd.

Inspirator voor studenten, promovendi en postdocs
Maria Loi heeft zich ook ingezet voor het natuurkunde-onderwijs in Groningen, binnen de Faculty of Science & Engineering en daarbuiten. Zo gaf ze leiding aan het opzetten van de Science-richting voor het RUG/University College. Zij inspireert studenten, promovendi en postdocs in haar groep, met een goed oog voor individueel talent. Buiten Groningen was Loi lid van diverse groepen en commissies op het terrein van materialenonderzoek en energieonderzoek.

Maria Loi zal op 13 april in Utrecht de traditionele Physica lezing uitspreken tijdens Fysica 2018, het jaarcongres van de Nederlandse Natuurkundige Vereniging.

Advertenties